平塔新作《烈山氏》:用VR讲述中国人自己的故事

来源:作者:丹丹2018-05-30阅读:4076


距离上次拜访平塔(Pinta Studios)已经过去半年时间了。如果说谁是2017年中国VR动画最闪耀的一颗星,我想那绝对会是平塔出品的《拾梦老人》,而凭借这部作品摘下无数殊荣的平塔,也在去年秋天成功完成千万级Pre-A轮投资。最近我应邀拜访了平塔的新办公室,同时体验了其新作《烈山氏》,借此机会我也了解了这支年轻团队最新的一些动向。

《烈山氏》讲述的是神农的故事

其实在上次拜访的时候,我就获知了《烈山氏》这部作品的存在,它讲述的是一个非常经典的中国故事——神农尝百草。在观看了完整版本的样片之后,我自己的一个结论是:这是一部达到国际水准的VR影视作品,同时它又很中国。本片的大致故事是关于神农某一次品尝花草的经历,至于具体的剧情还恕我卖个关子,因为现在大家最烦的就是剧透,所以精彩的内容还是等到发布时自己来体验最好。

观影之余,我也与《烈山氏》的制片人、平塔的CEO雷峥蒙进行了交流。他告诉我,平塔的第一部作品《拾梦老人》采用了一种委婉表达情感的方式,全剧的剧情没有什么激烈的部分,都是在比较平缓的讲述。在第二个项目《烈山氏》立项的时候,团队就在思考,可以在哪些方面尝试新的突破,这个问题的答案最终表现在两个方向。

第一个突破是在图形图像的方向。之前制作《拾梦老人》团队选择了Unity引擎,为了达到更好的效果,此次制作《烈山氏》团队采用了UE(虚幻)引擎。“我们一直在努力探寻VR在视觉表达的极限在哪里,因此这次《烈山氏》在视觉效果上比前作提高了一个档次。同时,我们的特效团队成员大部分都来自电影特效领域,之前使用电影特效工具比较多,这次主要通过游戏引擎进行制作,真的是一次很大的转变。有时候我们的特效已经做到电影级别,结果游戏引擎实时渲染跑不动,最终只能忍痛割爱去做一些牺牲,这也导致项目制作周期不断延长,我们当时计划是11月完工,最后一直做到1月底才完成。在这个过程中,我们认为自己已经做到VR与电影水准的边界了,性能优化也做到了极致,在这方面团队付出了非常大的精力。”

第二个突破自然就是题材的方向。初次听到神农尝百草这个题材,我感觉应该是一个很传统的故事。雷峥蒙告诉我,团队的成员最初也有这样的想法,不过随着对历史资料调研的深入,一个不一样的神农故事逐渐开始清晰化。“首先,你可以想象一下,现实中谁会冒着生命危险不断尝试各种花草?这样的人肯定是对世界充满了好奇心,同时又心系苍生、身负使命、永不放弃,这个题材本身就很热血。其次,神农出生在烈山,是女娲的后人,天赋异禀但又不太会操控自己的神力,这也很符合二次元热血动漫的感觉。所以我们认为这是一个很有意思的故事,同时我们将中国经典文化与最先进的VR技术手段相结合,用现代人的角度重新阐述这个古老的故事,这种反差感本身就非常酷。”

除了这两个突破,我认为还有一点很值得一提,那就是本片中神农所品尝的植物“莨菪”的设计。这株植物性寒且具有致幻效果,在片中将化身为一头怪物与神农进行战斗,莨菪的设计采用了大量的中国元素,极富中国传统美感。“我们希望通过自己的理解,能够呈现一种中国经典文化的美,包括全片的节奏感很快,我自己看的时候都感觉没有喘息的机会,而这些全部的这些理念与灵感,最终汇成了《烈山氏》这部作品。”

内容的发行与变现

关于《烈山氏》的发行,雷峥蒙表示,目前的发行计划还没有最终确定,考虑到360度视频无法呈现作品的最优体验,《烈山氏》很有可能只会以APP的形式在Steam、PSVR、Oculus等内容平台上进行发行。

而在内容的商业变现上,平塔目前正在尝试通过AR的方式进行品牌合作。“我们现在正在为两个商家制作AR体验内容,在体验中用户会看到我们的烈山氏形象与对方的相关内容进行结合,商家可以通过我们的IP宣传自己的品牌,我们的形象也可以扩散到对方的粉丝群体之中,这显然是一种双赢的合作。”另一种比较有趣的合作就是平塔计划与一些插画师、设计师推出联名设计的Tee恤。“作为一家内容公司,因为我们的内容可控,所以我们就可以做联合策划。归根到底,你会发现,只要内容做得足够好,有用户喜欢,这就是一个小小的营销阵地,能够帮助不同的商家扩展其品牌外延。”除此之外,在吸取了之前《拾梦老人》的成功经验之后,平塔也会继续在IP衍生品方面进行更多尝试。

在交流的最后,雷峥蒙又跟我透露了平塔第三个项目的少许信息。“这是一个关于孤独的故事,我们计划把时长做到15分钟。这次我们又做了一个全新方向的尝试,那就是手绘风,而且我们这次的目标是移动端,也就是在VR一体机上可以体验这款作品。”想到这次尝试将会面对的诸多挑战,我再次对平塔多了一分敬意和更多期待。


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